030 – Billie Marten

Hin und wieder schreibe ich das Management einer Band oder einer Künstlerin an und bin mir schon beim Absenden der Mail ziemlich sicher, dass die für meinen kleinen Miserable Monday Blog eigentlich eine Nummer zu groß sind. Wenn es dann aber doch relativ unproblematisch dazu kommt, dass auf einmal eine Playlist in meinem Postfach landet, kann ich es meistens nicht erwarten, diese endlich mit der Welt (bzw. euch Lesern) zu teilen. Genauso war es mit unserer heutigen Kuratorin – der großartigen Billie Marten.

Billie Marten ist 19 Jahre alt, Singer-Songwriterin aus Yorkshire, UK, hat gerade ihr Folgealbum zum hochgelobten Debüt „Writing Of Blues And Yellows“ (2016) veröffentlicht. Man kommt bei ihr relativ schnell in die Verlegenheit darüber nachzudenken, was man selber eigentlich so mit 19 Jahren gemacht hat. Den Gedanken verwirft man dann spätestens, nach den ersten paar Minuten ihrer aktuellen Platte „Feeding Seahorses By Hand“ (erschienen am 26.4.19). Sie spielt in einer anderen Liga!

Billie Marten ist eine Ausnahmekünstlerin und so klischeebeladen diese Bezeichnung sein mag, so sehr passt sie in diesem Fall. Zwischen, Abitur, Tourneen, Umzug nach London und, ja, vor allem zwischen dem Erwachsenwerden entwickelt sie sich zu einer Songwriterin mit einem ehrlichen, aufrichtigen und reifen Blick auf die Welt.

„Feeding Seahorses By Hand“ ist eine fragile, rohe Platte, auf die wir alle lang gewartet haben. Mit unfassbarer Leichtig- und Natürlichkeit meistert sie das schwierige zweite Album. Eine Aufgabe, an der schon gestandene Künstler gescheitert sind.

Nicht Billie Marten. Alles ist genau da wo es hingehört. Ihre Stimme leitet uns zerbrechlich durch die Songs und bringt die Probleme unserer Gesellschaft auf den Punkt.

„Feeding Sehores By Hand“ ist, genau wie ihr Debüt, ein wundervolles Album, das einen sprachlos zurücklässt. Die perfekte Mischung aus rohen, minimalistischen und etwas experimentelleren Stücken. Und definitiv eine Platte, die anzeigt, dass diese Künstlerin noch eine wahrlich große Zukunft vor sich hat. -Martin


1. Talk Show Host - Radiohead

- one of the most beautiful guitar lines and intros, it's a song that works perfectly in transit. When you're feeling the sort of angry, bitter miserable.'waiting with a gun and a pack of sandwiches' manages to be the saddest line in the song. I don't know how he does it.

2. Man of The World - Fleetwood Mac

I'm not a huge Mac fan, other than Rumours and most of the Peter Greenwood era but, this will always be one of my top five end of the world songs. The lyrics flaw me, the riff is so tragically sad, production falls back and hits hard, drums so simple and chugging, then the shred over 'I just wish that I had never been born'. I love this song with all my heart. 

3. Rapt - Karen O

The simplest of melodies, guitar, production value of a little demo. 1.47 of cry

4. Waiting - Alice Boman 

I love this woman. Her EP 'skisser' meaning 'sketches' is a beautiful thing. Songs that are repetitive and cyclical tend to be the most profound, the most healing and medicinal. Wintery, bleak and quiet.

5. Sea of Love - Cat Power

I used to play this on Ukulele, realising it was the strangely the same chords as 'When I'm Cleaning Windows'. I thought it so soft and so sad to hear. A cover minimal and sparse, for a reason. 

6. Slipped - The National

Listen to this whole album, and the rest of them, if you feel blue. His phrasing is so lazy, grumpy, like he's in this constant funk and has been for 10 years. 'I'm having trouble inside my skin, I'm trying to keep my skeletons in'
He's vulnerable and frustrated and alone, the chorus is surprisingly hopeful however.

7. Hurt In Your Heart - John Martyn

Favourite album of all time, the chord progression in this kills me. He's so good at singing pain, singing words in suffering, but still so sweet. 'a word or a line, one stitch in time, to save this poor heart from breaking'. Every human can feel or has felt that type of hurt. 

8. Words - Low

I used to cry like many others on the bedroom floor to this album, and this song is the hardest. As soon as the bass comes in, again, the most simplistic form and structure, so typical of Low but so perfect. The chorus just three notes and five words. 'The pain is easy, too many words, too many words'. Debilitating chant. Dirt sadness.

9. Knocking on Heaven's Door - Anthony and the Johnsons 

Although not a big fan of Dylan - we never listened to him growing up -  his covers spread all over; across seas and genres, and this is one of my favourites. I Am A Bird Now was one of our most played albums around the house and in the car, I never knew what sort of character he was, never understood what he was singing about, never knew why he pronounced everything with 'el' at the end, he'd turn 'sea' to 'seal'. Then I heard this song and thought it was tragically beautiful.

10. This Woman's Work - Kate Bush

It's impossible to hear this song and not feel anything, you'd have to be a cold stone. A story so well told. A song so raw.